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留学文书写作四大禁忌十大问题

2019-11-27 17:11来源:互联网编辑:小狐

相信这段时间不少同学正奋斗在文书写作的第一线,听取各方建议,改了又改,A说文书要契合招生官的品味,B说内容要与申请的专业相关,C说你的辞藻太过平淡...改来改去,文书已经不再是自己原本的那个故事...学生也反而越发迷茫:到底谁给的建议才是对的呢?

留学文书写作四大禁忌十大问题(图1)

禁忌一:低级错误

问题1. 无视篇幅限制

每一篇文书都会有字数限制,Common Essay为650字,UC Essay为400字,学校的补充文书一般在100-250字上限。这看起来非常明确,但每年总有不服字数限制,想要给学校看“长篇小说”的申请者,他们面对不限制输入的申请会直接提交一篇长达千字的文书,面对有输入限制的则把完整版文书填到Additional Information,甚至是上传到该上传简历的窗口里,不要笑,这都是真实案例。

这样会大大引起招生官的反感,因为首先你试图规则,字数限制让大家公平地展现自己的故事,但你却试图不顾要求只顾展现自己,没有规则意识进了大学是不是一样违反校纪校规呢;其次你不顾招生官的感受,没有考虑对方要审核多少申请,要读多少文书,是否有时间看你的“长篇小说”最后,这只能表现出你写作能力弱,因为你无法用更少的字数表达清楚你的论点或是讲好你的故事。

Meeloun建议每篇文书的字数首先不能超标,第二也不能太少,在字数要求上限以下的100字内浮动较为合理

问题2.“We”和“You”的使用

We和You在美国本科文书写作中真的是需要慎用的两个词,但这其实是不同的两件事。

我们先来说一说We,文书的目的是为了讲述自己的故事,从而向招生官展现自己的能力、性格等方面,但中国学生的集体性往往非常强,相较美国学生缺乏独立性以及展现自我的习惯。于是他们在文书中处处都是We did xxx,仿佛在强调我们团队很强,我是Team Player,我从不居功自傲...然而,请想一想,是你在申请美国大学还是你的团队在申请美国大学?所以,赶紧把所有描述团队的文字改成强调自己的表现,把所有的We改成I,你不好好展现自己,难道在指望招生官猜测你在团队中的表现吗?

接下来是You,这个单词除非是“引用对话或句子”否则压根不适合出现在文书中,即便你的文书是议论文也一样,在你表达自己对事物的看法或者观点时,你可以用We来表达诸如“我们应该XXX”而不是用You,因为从招生官的角度来看,你文书的You就是指向他/她的。

问题3. 拼写与语法等低级错误

曾经有学生问我:老师,我的托福只有80分,但文书是您帮着润色修改的,不但没有任何错误还用词地道,招生官会不会觉得有假,一看就不是我自己写的?我们要不要故意把文字弄简单一点,再混几个小错误进去?我:...

Meeloun在这里告诉大家,文书润色是美国院校许可的服务(美国本土也有不少此类机构),如果你装傻,那就是真傻了。再者,拼写与语法是基本中的基本,如果这都有错,招生官很可能不会想着学生托福只有80情有可原,反而会有两种可能的感受:1. 学生的英语真的不行,录了他/她也读不下去;2. 学生面对申请的态度不行

再强调一点,除了拼写和语法外,写错学校的名字也是相当伤的,想象一下你在一篇给哈佛的文书中写道:这就是我那么热爱耶鲁的原因 or 这就是我那么热爱“蛤福”的原因。招生官看到会怎么想呢?

问题4. 辞藻过于华丽

留学文书写作四大禁忌十大问题(图2)

这是很多同学(以及那些帮学生改文书的、自认为英语很好的人)都容易犯下的一个错误:“你这文书用词那么普通,都是些高中词汇,怎么让招生官眼前一亮啊?我来给你改改,把这种烂大街的常见词改成少用但华丽的大词,把这种简单的结构换成更复杂的逻辑,这个词出现了3遍,快换成3个不一样但意思相近的词...”

那么你的用词和句法就完全不重要吗?也不是这个意思,用词的要点在精准、达意;用句的要点是通顺、简练,达到了这些标准,你不用太过在意辞藻是否过于简单。如果你对自己的英语水平没有太大信心,也可以找学校的外教或是其他native speaker来润色一下。

留学文书写作四大禁忌十大问题(图3)

禁忌二:选材问题

问题5. 故事太泛

这个问题其实不难避免,有条件去美国读本科的孩子大多经历比较丰富,选出1-2个适合写成文书的故事并不难,但问题在于,学生自己选择要想讲的故事时,容易带入太多的感性色彩,而没有考虑到故事本身的出彩程度。并不是你对这件事记忆最深/最感动,它就最适合写成文书的!

或许在你眼里模拟是很有分量的经历,或许你在山区学农的故事在你看来十分独特...但实际上,这些类似的经历已经被中国申请者们写到滥得不能再滥,招生官一看到就知道你后面要写什么。当然这不是绝对的,如果你的故事有更大的特殊性,比如你在大别山学农的时候详细考察了当地的经济状况,做出了一份全方面改善当地生活水平,促进经济发展的方案,那么这样的文书仍然是特殊的(尤其是当你要申请的恰巧是经济学专业的时候)

问题6. 文书选材与其他申请材料不成

留学申请是一项性工程,每一项申请材料都应当围绕着一个核心的个人品牌和几个性格特质、能力模型去展开。任何申请材料,如果脱离了这个,都是容易出问题的。想象一下:你的GPA和标化成绩平平,但文书却不断在强调自己的学术能力如何之强;你的文书中提到自己做了大量的科研项目、实习,活动列表中对于这些经历的描述却空空如也;你选的专业是理工类,文书却在大谈对做生意的兴趣,且与技术领域丝毫没有结合之处。这些都堪称“车祸现场”

禁忌三:内容问题

问题7. 文书面面俱到

随着学生们的条件越来越好,大家的各类经历越发丰富,在写文书的时候很难取舍,导致有一些学生在一篇文书中写多段经历、或是强调多种能力,生怕有什么没有告诉招生官。

这里必须强调,文书不是简历,也不是成绩单,不是罗列各种经历一笔带过(更不能罗列你上过的各种课程)而是选出最想表达的特质和相应最出彩的经历重点描述,这样才能让招生官记住你的故事,你的人。罗列经历是活动列表需要做的事情,文书一定要集中讲好一个故事

问题8. 只顾契合招生官的品味

这是一个情商高的申请者更容易犯的错误,站在招生官的角度思考是否会喜欢自己的文书是对的,但只顾契合对方的品味,而扭曲了原本的情感和真相却是得不偿失的。

比如有些学生会在申请某所大学之前先了解大学的价值观、提倡的理念、喜欢的学生背景,这是很好的,但他们在文书写作中,拼命强调自己这方面的优势,但又没有合适的经历去衬托,这就会非常苍白,想象一下一个原本非常文静、喜欢独自钻研问题的学霸因为要申请哈佛(哈佛看重学生的领导力、社交能力、喜欢活泼有主见的学生)而在文书中写自己是一个外向开朗的孩子,这就非常不合适。

又比如有学生在写Why School的时候对学校各种优势一顿夸赞,说自己有多么喜欢、多么向往,但却没有把这些优势和自己的需求结合起来,这样一顿空夸就很无力。实际上,你没有必要对你不需要的一些优势去大谈特谈,不要因为学校在官网强调自己有很多的study abroad机会、实习项目机会就去夸这些,或许这些优势你并不会用上,反倒是你可以说学校的小班化教学是自己非常向往的,因为自己高中一直都是大班课,师生间互动缺乏,自己非常向往拥有大量课堂讨论的机会。一些特点或许在学校看来平平,但对你是很有价值的,你能把这些东西写进Why School,才能真正表达出自己与学校的匹配,让招生官对你留下印象。

最后,对于契合招生官喜好这个做法,一位哥伦比亚大学招生官曾经说过:不要只思考大学想看到什么,要更专注于你自己的反思和经历,打动招生官的是你的真诚,不是迎合的态度

禁忌四:其他问题

问题9. 文书准备太晚

你是几月份开始准备自己的文书的?8月?9月?边填着网申发现有文书再开始写?亦或是截止日期前才堪堪完成文书?

阅文书无数的招生官可以瞬间看出哪些文书是临时抱佛脚抱出来的,哪些是最后一分钟赶出来的,哪些是精雕细琢良久的。对于什么时候开始准备文书这个问题,Meeloun建议大家在申请季前的暑假期间(7-8月)就把自己的经历整理好—哪些经历适合用在Common的Essay和补充文书里,哪些经历又适合用在加州的文书题目中,哪些经历只需要在活动列表中展现即可...最晚9月份主文书要开始动笔,初稿完成后需经过2-3轮的修改和润色。

问题10. 让不懂美国留学的人改文书

@七大姑八大姨 @学英语的亲朋好友 @并不非常了解申请者、也没有尽心参与过申请者的材料准备、文书头脑风暴的所有人:请不要乱提建议,你的建议或许是为了申请者好,但你的认知可能是片面的,你没有看到完整成的申请材料、你对于申请者的这段背景不很了解、你对于美国本科文书的要求和写作目的并不清晰,于是后果可能是让申请者在诸多有对有错的建议之下陷入混乱,最终越改越糟。

留学文书写作四大禁忌十大问题(图4)

文书最重要的就是Be True(斯坦福是美国顶尖院校中最看重申请者文书的学校之一)那时我还觉得这也太敷衍了,但经历了那么多申请季后我才坚信,只有真诚的故事才能真正打动读者,没有什么技巧或者文字能比得过真诚。而文书第二重要的点是Be Systematic,这不只是说文书本身要条理清晰,更是要求文书与整个申请档案相呼应,从而性地将自己的背景经历、能力模型、性格特质完美融合,展示给招生官。

说了那么多,最后再补充两个大部分同学不太会犯,但仍然值得一提的问题:文书尽量不要涉及政治、种族等相关的敏感内容,尤其不适宜激进地展现自己在相关问题上的倾向性,这对申请毫无益处。好啦,同学们赶紧去读一遍你们的Essay,看看有没有踩中上面的10大雷区吧~

本文相关词条概念解析:

文书

文书(拼音:wénshū),文字图籍,出自《史记·李斯列传》:“明法度,定律令,皆以始皇起。同文书。治离宫别馆,周徧天下”;也指公文、书信、契约等,或从事公文工作的岗位。文书盖印是文件生效的标志,所以一般诏令文书、奏疏和官府往来文书都盖有文件责任者的印章。清代基本上沿袭明制,并且把明代下行文经常使用的牌文定为法定文种,中叶以后又增添程式比较简便的札文作为下行文种之一,把明代上行文使用的呈状简称为呈,把申状分为评文和验文二种。文书钤盖印章,见于记载最早的是公元前6世纪春秋时期中叶,当时称为玺书。

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